Valaistussuunnittelu voi alkuunsa vaikuttaa toisten mielestä jopa ajan ja rahan tuhlaukselta, kun ajatellaan, että hyvinhän minä itsekin nuo lyhdyt tuohon toimiston tai kodin kattoon piirrän. Valaistussuunnittelijaa tulee kuitenkin ikävä, kun huomataan, että valaisin häikäiseekin, on liian himmeä, sokaisee seinän kautta, vääristää värit, tai ei vain muuten sovi ollenkaan tarkoitukseen. Varmin ratkaisu onnistuneen kokonaisuuden kannalta onkin käyttää valaistussuunnittelijaa apuna jo projektin alkuvaiheessa.

Mitä valaistussuunnittelija tekee?

Valaistussuunnittelijan ensisijainen tehtävä on taata onnistunut ja tarkoituksenmukainen valaistuskokonaisuus. Onnistuessaan valaistussuunnittelijan työtä ei juuri huomaa, kun kaikki toimii sulavasti, eikä valaistus kiinnitä negatiivista huomiota.

Kaikki lähtee tilan ja tarpeen kartoituksesta, jolla selvitetään minkälaista toimintaa tilassa tulee olemaan, ja minkälainen itse tila on. Jos kyseessä on remontti, käydään vanhan tilan valaistus mittaamassa sekä mahdollisesti haastatellaan työntekijöitä tai asiakkaita. Valaistusmittaukset kertovat brutaalin totuuden tilan eri kohtien valaistuksen tasosta, ja se onkin paras työkalu valaistuksen onnistumisen mittaamiseen. Valaistussuunnittelija kirjaa informaation ylös ja siirtyy suunnittelupöydän ääreen tarttumaan valaistuksen epäkohtiin.

Tilan käyttötarkoitus (toimisto, vähittäiskauppa, koti, varasto) määrää valaistussuunnitelman pääsuunnan – varastossa, kotona ja vaateliikkeessä on täysin erilaiset valaistustarpeet. Myymälässä hyvän yleisvalon ja värintoiston lisäksi halutaan aina korostaa tiettyjä osia myymälästä, kuten näyteikkunoita ja kampanjatuotteita. Varastossa valon tulee olla tehokasta ja tasaista läpi varaston korkeuden, eikä se saa häikäistä korkeuksiin katsovia työntekijöitä. Kotona valaistustarpeet muuttuvat huoneen mukaan, ja esimerkiksi makuuhuoneessa palvelee täysin erilainen suunnitelma kuin olohuoneessa.

Tärkeä osa valaistussuunnittelijan työtä on myös lukea tilaa ja sen pintoja. Valaisinta ei voi esimerkiksi sijoittaa liian lähelle kaappia tai seinää, jolloin se todennäköisimmin välillisesti häikäisee tilan käyttäjiä. Jos tilassa on erikoisia elementtejä, kuten taideseiniä tai veistoksia, tulee nämä huomioida valaistusta toteuttaessa. Myös esimerkiksi käyttäjien ikä ja kunto vaikuttaa valaistussuunnitelman luomiseen – vanhemmat henkilöt vaativat paremman näkyvyyden kuin nuoremmat, ja esimerkiksi portaikon turvallisuus on hyvä taata valaistuksen avulla ääri-ikäryhmissä, kuten vanhainkodeissa ja kouluissa.

Valaistussuunnittelu ja sisustus

Valaistussuunnittelijan ensisijainen työ on taata riittävä valaistustaso ylläpitämään sujuvuutta ja turvallisuutta eri tiloissa. Valaistussuunnittelija voi kuitenkin osallistua vahvasti myös tilan sisustussuunnitteluun toteuttamalla sisustusta täydentäviä, näyttäviä valaistuskokonaisuuksia, joiden ensisijainen tehtävä on toiminnallisuuden sijaan sisustuselementtinä palveleminen. Yhteistyö arkkitehtien ja sisustussuunnittelijoiden kanssa on normaalia, jolloin valaistussuunnittelija ottaa vastaan vision, ja täydentää sen parhaiten visioon sopivilla tuotteilla.

Valaistussuunnittelu on normaalisti erillinen palvelu, jota erilaiset design-toimistot sekä valaisinmaahantuojat ja -myyjät tarjoavat. Joillakin toimijoilla valaistussuunnittelu kuitenkin sisältyy tuotteiden tai kokonaispalvelun hintaan. Valaistussuunnittelijat voivat toimia täysin suunnittelun parissa, valaistusalan yritysten edustajina, sisustussuunnittelijoina tai ulkoistettuina konsultteina.